Venezuela en el Juego Nuclear – parte I

Resumen

El potencial de uranio como fuente de energía industrial se hizo evidente con la botadura en 1954 del primer submarino movido por energía nuclear, el “Nautilus” de Estados Unidos. Sin embargo, los problemas de escasez del uranio, de seguridad de las plantas de electricidad nucleares y de almacenaje de los productos residuales del uranio y el plutonio radiactivo, han limitado la completa ejecución del potencial de la energía nuclear.

Con la sola excepción del petróleo, ninguna otra fuente de energía primaria ha estado tan interrelacionada con las implicaciones políticas como la energía nuclear. Todo debido a la estrecha cercanía entre las aplicaciones pacíficas y las aplicaciones bélicas. Es de acotar que el principal miedo al desarrollo pacífico de la energía nuclear, es que la brecha que la separa del uso bélico no es la tecnología o los recursos, si no la ética de quien la controla.

Para 2008, la Asociación Nuclear Mundial reporto que 17 países poseen 2.43 millones de toneladas de uranio a un costo menor de 80 US$/ Kg., y que la producción alcanzo los 43853 toneladas de uranio (tU), lo que arroja una duración teórica de las reservas de 57 años.

Además de su uso industrial, medicinal y protección de alimentos, su uso mayoritario es en la generación de electricidad. En tal generación la energía nuclear contribuyo con el 13.0 % (2.65 Tera Kwh) del total mundial de 20.2 Tera Kwh, para el 2008.

A nivel mundial, para el 2008, existen 30 países que generan electricidad con base nuclear. La capacidad instalada en las plantas nucleares, con 436 reactores activos, es de 367 GWe. A nivel de Latinoamérica solo tres países hacen uso de la energía nuclear para generar electricidad: Argentina, Brasil y México. El caso venezolano, WNA lo incluye en la proyección como un país potencial de utilizar energía nuclear, para generar electricidad, entrando en el año 2030.

De acuerdo a la información de la WNA, para el año 2100 solo tendrán generación eléctrica-nuclear en Latinoamérica los siguientes países, y cuya capacidad esta expresada en GWe: Brasil (330), México (225), Argentina (90), Venezuela (60) y Chile (38).

Sin embargo, en los últimos 5 años (con mayor énfasis 2008 y 2009) Venezuela ha sido noticia en el “juego nuclear mundial”, motivado a que el Presidente Chávez es un estrecho aliado de Irán y defensor del programa nuclear de ese país, mientras que Estados Unidos y otros países acusan a Teherán de tener un programa secreto de armas nucleares.

Por otra parte, Venezuela y Rusia firmaron el 26 de noviembre de 2008 un convenio de cooperación en el área del uso nuclear con fines pacíficos. Sin embargo, Chávez aseguro el 09-09-09 que Irán ayuda a Venezuela a desarrollar un programa nuclear civil dado que ambos países tienen derecho a producir energía atómica.
El ministro de Ciencia e Industrias Jesse Chacón afirmó que Venezuela solo tiene planes de utilizar la energía nuclear con fines \”pacíficos\” y \”medicinales\”, e informó que los estudios geológicos que se están haciendo en el país para ubicar el uranio se están ejecutando sólo con el apoyo de Rusia.
La oportunidad para implementar la energía nuclear en Venezuela es mediante la instalación de capacidad de generación eléctrica del orden de los 7000 MW en los próximos 15 años, con una inversión estimada en 30 millardos de dólares.
En resumen:

  • La energía nuclear siempre será objeto de antagonismo en la geopolítica mundial, entre los que dominan la energía y los que desean dominarla
  • Como consecuencia de la problemática del cambio climático, el mundo ha dado un viraje hacia la energía nuclear por no producir emisiones de CO2
  • Una visión a lo largo del siglo XXI arroja para el año 2100 una capacidad de generación eléctrica instalada de 11000 GW, 30 veces la capacidad actual
  • A la tasa de consumo actual, las reservas de U-235 tienen una duración de 57 años por lo que es imprescindible la ubicación de nuevas reservas.
  • Por la estrecha relación que tiene el gobierno venezolano con el de Irán, Venezuela ha sido incluida en el “juego nuclear mundial”
  • Motivado al crecimiento de la demanda de electricidad en los próximos 15 años y al déficit actual de generación, Venezuela tiene que sopesar la oportunidad de instalar al menos 7000 MW de base nuclear con una inversión estimada de 30 millardos de dólares

El Inicio

El uranio es conocido desde 1789 cuando el químico alemán Martín Klaproth analizando muestras de las minas de plata de Joachimsthal en Bohemia (Republica Checa) noto que en las mismas existía un elemento no conocido para esa fecha denominándolo Uranio, en honor del planeta Urano descubierto por William Herschel en 1781.

El descubrimiento del radio en 1898 por Marie Curie llevó a la construcción de una serie de plantas de extracción de radio mediante el procesamiento de mineral de uranio. El radio desde su descubrimiento es muy utilizado en el área de la medicina. Es a partir del año 1939 con el descubrimiento de la fisión nuclear cuando se inicia una nueva era en el ámbito energético, ya bien sea con fines pacíficos o no.

El potencial de uranio como fuente de energía industrial se hizo evidente con la botadura en 1954 del primer submarino movido por energía nuclear, el “Nautilus” de Estados Unidos. Sin embargo, los problemas de escasez del uranio, de seguridad de las plantas de electricidad nucleares y de almacenaje de los productos residuales del uranio y el plutonio radiactivo, han limitado la completa ejecución del potencial de la energía nuclear.

¿Qué es el Uranio?

El Uranio es un elemento químico metálico de color plateado- grisáceo de la serie de los actínidos, su símbolo químico es U y su número atómico es 92. Por ello posee 92 protones y 92 electrones, con una valencia de 6. Su núcleo puede contener entre 141 y 146 neutrones, sus isótopos más abundantes son el U-238 que posee 146 neutrones y el U-235 con 143 neutrones. El Uranio tiene el mayor peso atómico de entre todos los elementos que se encuentran en la naturaleza. El Uranio es aproximadamente un 70% más denso que el plomo, aunque menos denso que el oro o el wolframio. Es levemente radioactivo.

El uranio no existe en estado libre en la naturaleza, sino que se encuentra como óxido o sal compleja en minerales como la pechblenda y la carnotita. Tiene una proporción media en la corteza terrestre de unas 2 partes por millón y, entre los elementos, ocupa el lugar 48 en abundancia natural. El uranio puro contiene más de un 99% del isótopo U-238, menos de un 1% del isótopo fisible U-235 y cantidades menores de U-234, formado por la desintegración radiactiva del U-238.

De cada gramo de mineral de uranio natural el 99.3 % de la masa es U-238, el 0.07 % es U-235 y otros compuestos. La relación U-238/U-235 es constante en la corteza terrestre, salvo ciertas excepciones.

¿Por qué enriquecer el Uranio?

Para su uso el uranio debe ser extraído y concentrado a partir de minerales que lo contienen como por ejemplo la uranita. Las rocas son tratadas químicamente para separar el uranio, convirtiéndolo en compuestos químicos de uranio. El U-235 se distingue por ser el único elemento que se encuentra en la naturaleza que es un isótopo físil.

Para que un reactor nuclear normal funcione no puede utilizar directamente el uranio que le viene de la mina, con una proporción tan baja de U-235. Por lo que se necesita aumentar la proporción entre 3-5%. Entonces subir la proporción del isótopo U-235 es enriquecer uranio.

La foto muestra la sección del método de enriquecimiento por cascada centrifugadoras en una planta europea.

Sin embargo, y en contra de lo que pudiese parecer este es un proceso difícil y caro que se lleva a cabo mediante miles de pequeñas centrifugadoras. Este proceso demanda una gran cantidad de energía, tanta que parte del uranio enriquecido se utiliza para alimentar un reactor nuclear cuyo único fin es básicamente proporcionar energía a la fábrica.

Una vez enriquecido, se transporta a una central nuclear donde se hace reaccionar, produciendo una inmensa cantidad energía.

No obstante esto no acaba aquí, después de las reacciones nucleares, el uranio ya no es uranio, se ha transformado en otro elemento (es como si un átomo de hierro se convirtiese en uno de oro). Este otro elemento no es siempre el mismo y depende de la reacción, sin embargo uno de los que se producen es el plutonio. Este elemento es especialmente peligroso y no sólo debido a la contaminación radiactiva sino porque permite desarrollar armamento nuclear.

El uranio fisible en las armas nucleares normalmente contiene 85% o más de U-235 conocido como \”nivel para armas\” (weapons-grade), a pesar de que para un arma muy poco eficiente el 20% sería suficiente.

No es cuestionable que un país explote y enriquezca uranio. Lo que es cuestionable es que el enriquecimiento que realice del mismo sea superior a 5 % de U-235, ya que este porcentaje se considera el limite de un uso pacifico o militar de la energía nuclear. De allí que por todos los medios se evita que los países, no autorizados hoy en día, enriquezcan uranio. Lo ideal es que las necesidades para uso pacifico lo compren a los países autorizados.

Más información en: Enriquecimiento Mundial de Uranio

La geopolítica del uranio

Con la sola excepción del petróleo, ninguna otra fuente de energía primaria ha estado tan interrelacionada con las implicaciones políticas como la energía nuclear. El petróleo por la distribución de los yacimientos y por su enorme valor estratégico y económico. La energía nuclear por la estrecha cercanía entre las aplicaciones pacíficas y las aplicaciones bélicas.

La Agencia Internacional de la Energía Atómica (IAEA) nació el 29 de julio de 1957. Dentro de sus principales objetivos están:

  • Inspeccionar los desarrollos nucleares a nivel mundial. La agencia tiene mas de 40 años de experiencia, y la inspección radica en verificar y salvaguardar que las actividades y materiales nucleares no se utilicen con fines militares. Como actividad especial, el Consejo de Seguridad de la ONU le asigno la responsabilidad de la problemática situación que ocurre en Irak.
  • Ayudar a los países a mejorar la seguridad nuclear, y a prepararse para responder a cualquier eventualidad. A tal efecto, establece normas y convención internacional, y la ayuda de expertos de tal manera que permita la protección de las personas y el ambiente a las radiaciones perjudiciales.
  • Ayudar a los países en la aplicación pacifica de la ciencia y tecnología nuclear, contribuyendo así a los objetivos del milenium de desarrollo sostenible en los ámbitos de la energía, el ambiente, la salud y la agricultura, entre otros, y la cooperación en áreas clave de la ciencia y la tecnología nuclear.

Por razones de seguridad global, ante el incremento de grupos terroristas y sus acciones a nivel mundial, los países desarrollados ven con preocupación la insistencia (caso Irán y aliados) de países en participar en el enriquecimiento de uranio. Si tal enriquecimiento no pasa de un 5 %, no hay mayor objeción. Mayor a este porcentaje se comienzan a encender las “alarmas” internacionales para disuadir proyectos de construcción de plantas de enriquecimiento, y sobre todo si el país que lo realiza es considerado como “país no amistoso” por la comunidad internacional.

Como vemos están dos grupos encontrados: Los países que hoy buscan desarrollar e independizarse del monopolio del manejo de la energía nuclear, y los países que tienen dicho monopolio. Ambos aducen razones valederas. Solo hay un punto de encuentro: Cuando se fabrica o se compra U-235 menor o igual a 5 % de enriquecimiento para generar electricidad o para usos científicos e industriales.

Independientemente todos los países desean, abiertamente o no, poseer armas nucleares, ya que los hace poderosos y temidos ante quienes no las poseen. De allí la importancia de la IAEA. Mas aun con el interés manifiesto de grupos terroristas que han asomado la tenencia de material para fabricar armas nucleares.

Inevitablemente, las tecnologías nucleares se fueron difundiendo entre los países y con ello el club de poseedores de la bomba nuclear. Países como India y ahora Corea del Norte han llegado al club como indeseados. A continuación los países con bombas nucleares, con un total estimado de 30000.

Nro. de Bombas
Rusia 19500 (a)
Estados Unidos 9000 (b)
China 400
Francia 350
Inglaterra 200
Israel 200
India 45-90
Pakistán 30-50
Nor Corea (c)

Notas: (a) Llego a tener 44000 / (b) Llego a tener 28000 / (c) Posee material para 6 bombas
Fuente: http://www.politicas.unam.mx/sae/portalestudiantil/internacionales/geopolitica/pdf/EnergiaNuclearGeopolitica.pdf

De lo anterior podemos inferir que el principal miedo al desarrollo pacífico de la energía nuclear, es que la brecha que la separa del uso bélico no es la tecnología o los recursos, si no la ética de quien la controla.

Las Reservas y Productores de Uranio natural

Producción y reservas de Uranio a nivel mundial

Para 2008, la Asociación Nuclear Mundial reporto que 17 países poseen 2.43 millones de toneladas de uranio a un costo menor de 80 US$/ Kg., y que la producción alcanzo los 43853 toneladas de uranio (tU), lo que arroja una duración teórica de las reservas de 57 años.

Australia lidera la reservas con el 29 % del total. Cinco países (Canadá, Kasakastan, Australia, Namibia y Rusia) poseen el 70 % (1.7 millones de tU) del total mundial.

En lo atinente a la producción, Canadá ocupa el primer lugar al totalizar 9000 tU, equivalente al 21 % del total mundial. Los mismos cinco países mencionados anteriormente producen el 77 % (33838 tU) del total mundial.

Nelson Hernandez

Ing. de Petróleo, Universidad del Zulia, 1970. Master Of Science en Ingeniería de Gas y Energía, Institute Of Gas Technology, USA, 1973. Profesor y alumno de distintos cursos Gerenciales, Profesionales y Técnicos en el área energética y Gestion Empresarial. Su cumulo de experiencia profesional, tecnica y gerencial en el area...

Más sobre Nelson Hernandez

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Este artículo es Copyright de su autor(a). El autor(a) es responsable por el contenido y las opiniones expresadas, así como de la legitimidad de su autoría.

El contenido puede ser incluido en publicaciones o webs con fines informativos y educativos (pero no comerciales), si se respetan las siguientes condiciones:

  1. se publique tal como está, sin alteraciones
  2. se haga referencia al autor (Nelson Hernandez)
  3. se haga referencia a la fuente (degerencia.com)
  4. se provea un enlace al artículo original (https://degerencia.com/articulo/venezuela-en-el-juego-nuclear-parte-i/)
  5. se provea un enlace a los datos del autor (https://www.degerencia.com/autor/nhernandez)