Arquitectura del cambio organizacional - Primera Parte - deGerencia.com

Arquitectura del cambio organizacional – Primera Parte

El concepto de cambio organizacional

El rediseño total o parcial de la estructura organizacional, el impacto de diversas variables macroeconómicas, fusiones, adquisiciones, incorporación de nuevas tecnologías, creación de nuevas unidades de negocios, o, la implementación de nuevos procesos, son sólo algunas de las tantas causas que generan en una organización, o en determinados sectores de la misma, una situación de cambio. Cambio que la mayoría de las veces no está ni completa ni eficientemente planificado, y mucho menos, facilitado.

Nótese que seré recurrente en el término “facilitación”; ya que considero que el cambio no se gestiona científicamente ni se administra. Facilitar el cambio implica apoyar a las personas para que primero visualicen, luego internalicen y posteriormente se involucren voluntariamente en el logro del objetivo resultante de la situación emergente.

Muy lejos de esto, muchos aún creen que el involucramiento y el alineamiento al nuevo estado de cosas, se logra entregando un “manual” reseñando Misión, Visión y Valores de la empresa o unidad de negocios en cuestión, una actividad Outdoor, y en las buenas épocas… dos días de “reflexión” y/o capacitación en lujosos hoteles, y a la vuelta… nuevamente cada uno a lo suyo… pero eso sí, “el cambio ya lo pasamos”, comentan.

En realidad, a facilitar, se aprende dialogando, caminando la planta o los pisos, escuchando, participando, capitalizando los errores, y sobre todo, sabiendo “leer” los mensajes subyacentes de las personas involucradas y obrar en referencia, no en consecuencia.

Para empezar a comprender el proceso de facilitación del cambio, y lograr que el mismo genere valor, sin dejar de reconocer las pérdidas que todo cambio supone, habrá que reconocer la existencia de al menos tres elementos: a) una situación actual, la que por algún motivo necesitamos abandonar, b) una situación deseada, a la que queremos, o nos dicen que tenemos que arribar, y c) un momento difuso, crítico, muchas veces gris, difícil de mensurar y más aún de facilitar: La transición.

La Transición

Es el proceso psicológico por el que las personas deben pasar para encontrarse en sintonía con la nueva situación. El cambio no sucede sin este proceso. Es ese momento intermedio entre la situación actual y la deseada, durante el cual por un lado, escuchamos los beneficios que nos generará trabajar de acuerdo a la situación deseada. Pero por otro lado, no nos queda otra alternativa que seguir operando a la “vieja usanza” porque aún no contamos con los medios, los procesos, las personas, las estrategias, la información o la tecnología necesaria para operar de acuerdo a la nueva situación. “ Nos enroscan con la nueva, pero aún comemos de la vieja…¿hasta cuándo así?”, me decía no hace mucho tiempo un Gerente medio directamente involucrado en un proceso de cambio por el que atraviesa una empresa cliente.

Y es así como la gente se siente. Es en esta etapa, donde los actores involucrados no ven totalmente claro el norte de la situación y emergen las trabas, las dudas, los costos del cambio, las desventajas del mismo y los perjuicios personales que esta nueva situación les podría traer aparejado a cada uno: pérdida de poder, de status, duplicidad o sobrecarga de tareas, posibles nuevos jefes, y asimismo, emergen autocuestionamientos acerca de su capacidad, e interrogantes de la más diversa, y en muchos casos justificada índole.

Lo que caracteriza a este momento es la incertidumbre; y la misma tiene un impacto directo en el desempeño y motivación de las personas afectadas y genera, como consecuencia primaria, reacciones de la más variada magnitud, que si no son escuchadas y “acompañadas”, pueden dificultar de manera extrema, el camino hacia el objetivo deseado. Como queda de manifiesto, es el momento en que el cambio tiene más posibilidades de fracaso, aunque el mismo logre implementarse. Recuerde que cambio implementado no es sinónimo de cambio internalizado.

Para recorrer la transición, sugiero que todo facilitador o responsable de un proceso de cambio comience por:

  • Entender el por qué del cambio, y asumir su propia transición.
  • Visualizar la situación sistémicamente; entendiendo el todo, sus partes, las interrelaciones existentes entre dichas partes involucradas, y el impacto que una decisión puede generar en el resto del “sistema” objeto de cambio.
  • Reconocer que la resistencia al cambio es una verdad a medias: muchas empresas se aferran al paradigma de la resistencia para justificar de antemano el fracaso del cambio. La resistencia es una reacción natural, predecible y humana.
  • Aceptar reacciones de toda índole, al menos en una primera etapa. Si no hay reacción en un proceso de cambio, no hay cambio. La gente reacciona cuando percibe que algo está cambiando. La resistencia, adecuadamente canalizada, siempre suma.
  • Minimizar, no ignorar, el impacto emocional que toda situación de cambio genera, sin por ello resignar la profundidad y el tomar decisiones, a veces no deseadas, que todo proceso de cambio supone.
  • Acortar al máximo posible el período de transición, suministrando información acerca de la marcha del proceso, generando coaching y compartiendo, por qué no, la incertidumbre. El líder no tiene por qué saber todo.
  • Comprender que las personas no son artefactos que cambian en una fracción de segundo de un estado al otro (ON/OFF y viceversa), sino que requieren su tiempo y habrá que acompañarlas en ese camino, a través de capacitación formal o informal, Workshops, Foros de discusión, sesiones de coaching, creación de una estructura de mentores, etc.
  • Comunicar, comunicar y comunicar

Noel Tichy en su obra The Transformational Leader, destaca especialmente la necesidad de apoyo personal durante el proceso de cambio, cuando sostiene que, “(…) en el drama de la transformación, los líderes deben dirigir a la organización hacia el futuro creando una visión positiva de lo que la organización puede alcanzar y proveer simultáneamente el apoyo emocional necesario para los individuos que afrontan el proceso de transición”..

LOS COSTOS DE UNA INADECUADA FACILITACION DEL CAMBIO

Si bien es difícil medir los costos de un ineficiente manejo de la transición y además las organizaciones no registran en sus balances este tipo de pérdidas, sabemos que los riesgos que se corren por un mal manejo de la transición son muy altos y permanecen por mucho tiempo en la memoria colectiva de la organización:

  • Resultados finales peores que los existentes antes del cambio.
  • Esfuerzos duplicados y, costos elevados.
  • Fijación de objetivos más complejos, pero con menor cantidad de personas para alcanzarlos.
  • Retorno a las viejas prácticas luego de haber intentado algo nuevo, lo que implica pérdida de credibilidad y confianza hacia la organización a la hora de encarar futuros procesos de cambio.
  • Efectos desfavorables en el clima de la organización.
  • Pérdida de legitimidad en la cadena de liderazgo, desvinculaciones “poco claras”, privilegios, promociones “de apuro”, etc.

En 1998 la Consultora Arthur Andersen, de la que formé parte durante un buen tramo de mi vida profesional, efectuó una encuesta entre empresas que atravesaron por grandes y perdurables procesos de cambio, que sirvió para revelar cuál ha sido su propia percepción en cuanto a sus niveles de éxito.

Los resultados del cambio:

33% No está seguro de cómo resultó el cambio

27% No muy exitoso

27% Demasiado pronto para saber

9% Muy exitoso

4% Moderadamente exitoso

Como verá, los resultados no son muy alentadores. Sólo el 13% muestra niveles aceptables de conformidad; el resto, ambiguo. Adicionalmente la encuesta arroja que la mayoría de las empresas que declararon estar conformes con los resultados del cambio (13%) dedicaron una gran cantidad de recursos (tiempo y dinero) a atender la problemática de la transición. A la hora de indicar cuáles son las causas de los fracasos en los procesos de cambio, los resultados de otra encuesta diseñada y procesada por la misma Consultora, convergen en ciertos aspectos:

FACTOR %
Resistencia al cambio 60
Limitaciones de los sistemas en uso 42
Falta de compromiso de los ejecutivos 39
Falta de un sponsor de nivel ejecutivo 37
Expectativas no realistas 35
Falta de un equipo interfuncional 33
Equipo y habilidades inadecuados 31
Falta de involucramiento del personal 19
Alcance del proyecto demasiado limitado 17

Nótese que la mayoría de las causas expuestas tienen que ver con aspectos humanos del cambio y que, de entre todas ellas, sólo las “Limitaciones de los sistemas en uso”, pareciera estar relacionada con aspectos técnicos.

En síntesis, para que un cambio sea efectivo, no basta con tener buenas ideas y contar con tecnología adecuada, a pesar de que sobre estos componentes las empresas invierten un 87% de sus recursos para implementar un cambio. Lo más importante será contribuir a que las personas transiten de forma armónica por una situación compleja, pero a su vez sumamente enriquecedora, como lo es la transición.

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Jorge Fernandez Belda

Licenciado en Relaciones Públicas (UK)Professional Certificate in Strategic Management (Northern Illinois University) Chicago, USAPostgrado en Antropología Empresarial (UB)Especialista en Management y Cambio Organizacional.Director de JFB & Asociados consultora especializada en Transferencia del Conocimiento y Facilitación del cambio.Se ha desempeñado como Gerente del Grupo Business Consulting, División Capacitación de Arthur Andersen...

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7 comentarios sobre “Arquitectura del cambio organizacional – Primera Parte

  • Avatar
    el marzo 8, 2018 a las 5:55 pm
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    El articulo es muy bueno para los que estudian cambios empresariales.

  • Avatar
    el marzo 8, 2018 a las 5:55 pm
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    Desde el punto de vista gerencial el cambio es necesario y permanente, no obstante con mucha frecuencia estudiamos en las universidades la psicosociologia de las organizaciones aunado esto a la cultura organizacional, de manera que independientemente de mi coincidencia con este apropiado autor, creo que el cambio debe ser facilitado desde la perspectiva psicologica de los miembros, lo cual redundara ineluctablemente en disuadir la resistencia desde una vision motivante.

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    el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Es un artículo muy interesante que permite reestructurar procesos organizacionales y comprometer a sus integrantes con sus nuevas metas

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    el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    el articulo esta muy interesante sobre todo que se adecua a los cambios que se viven hoy dia en las organizaciones, mas bien que se deben hacer en el dia a dia

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    el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    excelente documento, tiene amplia visión y tino sobre el tema.

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    el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Muy buen trabajo.Seria importante que los venezolanos tnternalizaramos estos conceptos para lograr hacer este proceso que vive el pais , en un tiempo relativamente mas corto.Pues para la gente pobre, es de vida o muerte.

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    el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    muy buen articulo quisiera si tienen material para enviar a mi correo sobre todo del cambio organizacional, estructura organizativa adaptado a las instituciones educativas

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