Cómo el fundador de Slack & Flickr convirtió fracasos colosales en empresas de miles de millones de dólares - deGerencia.com
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Cómo el fundador de Slack & Flickr convirtió fracasos colosales en empresas de miles de millones de dólares

tewart Butterfield es el creador de Slack y Flikr. Su vida emprendedora es el ejemplo de como pivotar a tiempo permite convertir un fracaso en millones

Al considerar las historias de estas empresas de gran éxito, podemos encontrar lecciones valiosas para cualquiera que esté considerando su propio giro comercial.

Stewart Butterfield puede que no sea un nombre familiar como lo son Gates, Jobs o Zuckenberg. Sin embargo, casi todos en la industria de la tecnología han oído hablar de Slack y Flikr. Uno es una aplicación de mensajería. La otra es una aplicación para compartir fotos.

Una cosa que tienen en común, además de ser cofundadas por Butterfield, es que estas empresas de miles de millones de dólares abrieron un mercado que no existía antes de su existencia.

También fueron el producto de los últimos pivotes de la empresa. Más específicamente, nacieron de empresas fallidas de videojuegos.

Lecciones de Slack y Flickr

Cambiar de curso rara vez es fácil. Pero al considerar los caminos de empresas exitosas como Slack y Flickr, podemos encontrar lecciones valiosas para cualquiera que esté considerando su propio giro comercial.

No tengas miedo al cambio

¿Has oído hablar de Flikr, pero has oído hablar de Game Neverending?

Game Neverending fue el primer videojuego de Butterfield que se centró en gran medida en un marco que permitía a los jugadores compartir objetos y accesorios entre sí. Era una idea de vanguardia en términos de tecnología de juegos, excepto que en 2004 nadie jugaba juegos de Internet.

Sin embargo, Internet se estaba volviendo popular nuevamente y Butterfield pronto se dio cuenta de que la interfaz exacta del videojuego podría usarse efectivamente para el intercambio de fotos. Entonces giraron.

El código detrás de Game Neverending se transformó repentinamente en Flickr, una nueva aplicación para compartir fotos.

Como la única aplicación para compartir fotos en ese momento, fue la plataforma sugerida por Google, Blogspot y casi todos los sitios web que admitían fotos.

Después de solo un año, Yahoo compró Flickr por aproximadamente $ 35 millones. Flickr creció a un ritmo sin precedentes, todo porque la empresa no estaba estancada solo en videojuegos. Vieron una oportunidad de mercado y no dudaron en ejecutar la historia pivote definitiva.

Pero también, no renuncies a tus sueños
Puede ser un cliché, pero es cierto.

Game Neverending, el primer intento de Butterfield en un videojuego, fue un fracaso. Sin embargo, cuando el equipo original de Flickr finalmente dejó Yahoo en 2009, todos decidieron … iniciar otra compañía de videojuegos.

Welcome Glitch, un videojuego multijugador basado en misiones. A diferencia de cualquier otra cosa en el mercado, el enfoque de Glitch fue una experiencia mundial persistente que difería de los juegos de combate habituales. Esta vez, dado que los juegos de Internet eran más frecuentes, pudieron recaudar más de $ 17 millones de capitalistas de riesgo y atraer desarrolladores de software de otras grandes empresas de tecnología.

Como dicen, si fallas, inténtalo, vuelve a intentarlo. O bien, gire primero y luego vuelva a intentarlo.

A veces, rendirse es lo mejor que puedes hacer

Estoy seguro de que ha oído hablar de la falacia del costo hundido. Es el acto de continuar un patrón de comportamiento debido a los recursos gastados previamente (es decir, si ya ha dedicado tiempo y dinero a una empresa comercial, razona que no puede darse por vencido ahora). Combinado con la actual mentalidad de que “los que abandonan nunca ganan”, es una práctica peligrosa de la que casi todos somos culpables.

Stewart Butterfield fue capaz de convertir los fracasos en dos grandes empresas porque estaba dispuesto a darse por vencido. Al final, Glitch gastó más de 10 millones de dólares en desarrollo. Cuando Butterfield se dio cuenta de que su base de clientes no era lo suficientemente amplia y su producto era demasiado nicho para tener éxito, en lugar de sobresalir, cerró su segunda empresa de videojuegos.

Terminó rindiendo frutos de manera regia.

Al cerrar Glitch antes de que se agotaran todos los recursos, tenía suficiente capital para respaldar eficazmente a sus empleados anteriores y financiar Slack, lo que terminó siendo un gran éxito.

“Hubiera sido un buen negocio de estilo de vida, pero nunca iba a ser el tipo de negocio que justificaría una inversión de capital de riesgo de 17 millones de dólares” – Stewart Butterfield, en Glitch

Es importante trazar la línea entre no darse por vencido cuando surgen obstáculos y saber cuándo la decisión más inteligente podría ser desconectar y asignar sus recursos a otra parte.

Recuerde: el pivote perfecto puede estar justo debajo de sus narices

Estoy seguro de que has oído hablar de Slack. La aplicación de mensajería de mil millones de dólares que casi todas las corporaciones utilizan como su forma principal de comunicación, especialmente durante la pandemia.

Dato curioso: Slack nunca tuvo la intención de ser un producto. Era simplemente una plataforma de mensajería que el equipo de Butterfield desarrolló para la comunicación interna cuando trabajaba en Glitch.

Cuando Glitch finalmente cerró, los cofundadores se dieron cuenta del increíble producto que tenían justo debajo de sus narices. De repente se dieron cuenta de que la plataforma de mensajería que usaban como comunicación de la empresa era en realidad mucho más eficaz que todo lo demás en el mercado.

Presentamos el pivote definitivo. Dos semanas después del desmantelamiento de Glitch, el equipo de Butterfield recuperó la empresa. Excepto por esta vez, no era el videojuego, sino que su herramienta interna estaba a la vanguardia del enfoque.

Stewart Butterfield intentó dos veces crear un videojuego de gran éxito. Dos veces falló.

En ambas ocasiones, encontró un nuevo valor en sus empresas fallidas. Y estos pivotes lo enriquecieron mil millones de dólares.

Prácticas inteligentes para grandes pivotes

A estas alturas, es posible que se esté preguntando: ¿cómo puedo emular la habilidad empresarial de Butterfield? Aquí, algunas lecciones del propio fundador.

Sigue tu intuición

“Si la intuición sigue apareciendo, es casi seguro que es correcta y no estarías pensando eso todo el tiempo si hubiera una oportunidad real de hacer que esa relación funcione” – Stewart Butterfield

No se trata de una pequeña duda. Las cosas salen mal y, como era de esperar, nos preocupamos. Se trata de cuando tenemos una duda fundamental. Cuando en el fondo de nuestros corazones, no creemos que aquello a lo que nos dedicamos funcione para nadie.

La realidad es que cuando dejamos de creer en nuestros sueños, es cuando dejan de existir.

No subestime el bien de la buena voluntad

Cuando Butterfield tomó la decisión de cerrar Glitch, tuvo que despedir a treinta empleados, muchos de los cuales dejaron otros trabajos lujosos para trabajar para él.

Su acto final con la empresa fue escribir cartas de recomendación entusiastas, proporcionar orientación para el currículum vitae y / o preparación para entrevistas, y ayudar a establecer conexiones profesionales para todos sus empleados despedidos.

Cuando Glitch cerró oficialmente, todos sus antiguos empleados estaban empleados

Tanto Butterfield como sus antiguos empleados albergaban mucha buena voluntad en la comunidad tecnológica, lo que fue de gran ayuda cuando Slack se estaba iniciando.

Puedes llamarlo karma. Puede llamarlo decisiones comerciales inteligentes. Nunca subestimes el bien de la buena voluntad.

Poner un poco de trabajo extra para ayudar a otra persona puede cambiar su vida. Incluso puede pagar diez veces más para usted.

Considere lo que significa la riqueza para usted
A pesar de sus muchas declaraciones sobre negocios, comunicación y software, los pensamientos de Butterfield sobre la riqueza se me han quedado grabados.

“Creo que hay tres niveles de riqueza en el mundo.
Primer nivel: no estoy estresado por las deudas
Nivel dos: no me importa lo que cuestan las cosas en los restaurantes
Nivel máximo de riqueza: no me importa cuánto cuestan las vacaciones
Más allá de eso, no creo que haga una diferencia “ – Stewart Butterfield

Todos quieren ser parte de una startup tecnológica hoy en día porque las posibles recompensas financieras son monstruosas. A pesar de ser cofundador de una empresa de miles de millones de dólares, Butterfield cree firmemente que una vez que alcanzas un cierto nivel de riqueza, más dinero no mejora tu vida.

“Lo regalo. No obtengo más felicidad al gastarlo “. Stewart Butterfield, sobre su riqueza personal

Con demasiada frecuencia, las empresas que amamos comienzan a perder calidad a medida que aumentan su popularidad. En la etapa inicial de cualquier empresa, la calidad del producto es una necesidad para hacer crecer una base de clientes. Sin embargo, una vez que existe una base de clientes, las prioridades suelen cambiar y los valores se reajustan para que las ganancias sean el enfoque principal.

El enfoque de Butterfield en “divertirse construyendo software genial” en lugar de llenar su billetera jugó un papel en su éxito al convertir dos fallas en productos de software innovadores que rompieron el mercado.

Cuando todo lo demás falle (o antes de que algo falle), sigue tu pasión
Stewart Butterfield era un chico de campo de un pueblo pequeño (me refiero a un pueblo pequeño sin electricidad ni agua corriente) que obtuvo una maestría en Filosofía.

Sin embargo, decidió dedicarse al desarrollo de juegos, justo después del colapso de las punto com, porque era lo que amaba.

El consejo número uno que se le da a cualquiera que esté pensando en una nueva empresa es: asegúrese de que le apasiona. Porque la realidad es que las startups suponen mucho trabajo, no importa lo lejos que hayas llegado.

Construir un negocio no es una guía paso a paso. No existe una receta perfecta para el éxito.

Pero si las historias de Slack y Flickr demuestran una cosa, es que cada viaje es diferente. Si el éxito de una startup fuera en blanco y negro, todos tendrían una startup exitosa.

No puedes aprender a menos que falles. No puede tener éxito hasta que haya aprendido. El fracaso es el camino hacia el éxito. Es posible que haya algunos golpes de velocidad, giros inesperados y giros de último minuto en el camino.



  • Ver original en EmprendedoresNews
  • Publicado el lunes octubre 5, 2020


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