De la innovación en la empresa

Seguramente, no todos pensamos lo mismo al hablar de innovación. Relacionamos ésta con los cambios, los inventos, los descubrimientos, el progreso… Podemos hablar de innovaciones de gran impacto social, y de otras más reducidas en sus efectos. En las empresas, la innovación resulta inexcusable y se refiere tanto a nuevos productos o servicios, como a nuevos métodos o procedimientos, a menudo relacionados con el avance tecnológico; pero, sin duda, encara obstáculos: la innovación ha de vencer resistencias.

Observando los avances sociales, y sin desplazarnos a siglos muy lejanos, se reconocen como grandes innovaciones las introducidas por la máquina de vapor, el ferrocarril, o, ya en el siglo XX, la electricidad, el automóvil, el teléfono o la aviación, aunque también hemos celebrado la llegada de los electrodomésticos, el Tupperware, el pago con tarjeta o la compra con carrito, por fijarnos en lo cotidiano. Bien mirado, se diría que unas innovaciones han ido abriendo paso a otras. Por supuesto, habría que citar al PC, Internet, el móvil…, que parecen encajar más en la idea de revolución que en la de innovación; pero no hablaremos esta vez de la revolución informática y comunicacional.

Algunas historias

Les propongo recordar cómo se produjeron algunos inventos o descubrimientos. He seleccionado unos cuantos que parecen tener algo que ver con la casualidad, con el empeño de algunas personas, e incluso con las corazonadas; justamente porque creo que todos deberíamos cultivar más la observación, la perseverancia y la intuición.

Empecemos con la máquina de coser, que quizá fuera la primera máquina que se introducía en el ámbito doméstico. Al parecer, tras algunos intentos meritorios como el del francés Thimmonier, fue el americano Elias Howe el primero que patentó (1846) una máquina de coser; se había casado con una costurera, y estuvo obsesionado con la idea de crear una máquina que cosiera. Parece que la clave estaba en poner el ojo en la punta de la aguja, y se relata que esta idea le brotó tras un sueño que tuvo. Soñó, aunque se cuentan varias versiones, que estaba cautivo de unos salvajes y acosado con lanzas que tenían un agujero en la punta. Cuando despertó, enseguida vinculó este detalle con el problema que tenía encarado. La verdad es que fue más tarde Isaac Singer quien verdaderamente llegó a vender gran número de unidades de una versión mejorada del invento de Howe, pero esta historia viene a subrayar la importancia del subconsciente en la generación de ideas.

Otro caso –éste más reciente– que podemos recordar es la aparición del Walkman de Sony hace unos 25 años, como fruto del afán creador y la intuición de los fundadores, los legendarios Masaru Ibuka y Akio Morita. También se cuentan otras versiones, pero me quedo con ésta. Tras comercializar la compañía una grabadora monoaural de pequeño tamaño para periodistas (el “Pressman”), intentaron hacerla estereofónica; al incorporar los nuevos circuitos ya no quedaba espacio en el aparato para la función de grabación, de modo que el resultado era un reproductor portátil de cintas de audio, que precisaba de auriculares externos. Los ingenieros consideraron el proyecto un fracaso, aunque utilizaban el prototipo en el laboratorio para escuchar música.

Ibuka, ya como presidente honorario, lo escuchó casualmente y pensó que podía venderse; lo comentó con Morita, que entonces dirigía la compañía, y éste decidió fabricarlo, a pesar de los informes desfavorables de sus colaboradores. En julio de 1979 se pusieron en el mercado 30.000 unidades, que se vendieron en apenas dos meses. Diez años después, se habían vendido 50 millones de unidades; en 1992 se alcanzó la cifra de 100 millones; en 1995, la de 150 millones…

A veces la casualidad parece adquirir todavía mayor protagonismo en la historia, pero no hay que descartar dosis de serendipidad y perseverancia… Por ejemplo, en el caso del horno de microondas. En 1946, un ingeniero de la compañía Raytheon, Percy Spencer, hacía pruebas con un generador de ondas de alta frecuencia (magnetrón), cuando observó que se le derretía una chocolatina que llevaba en el bolsillo; para asegurarse de que se trataba de un efecto de las ondas, probó con granos de maíz, y efectivamente surgieron las palomitas. Aunque inicialmente los hornos eran de gran tamaño y elevado coste, en 1967 ya se vendían unidades para uso doméstico. No es que tuvieran mucho éxito al principio, pero el concepto de la cocina rápida ya se había creado, y sería irreversible.

Podríamos recordar más ejemplo de sueños reveladores, de descubrimientos serendipitosos y de intuiciones genuinas, pero tras ellos encontraríamos seguramente personas empeñadas en ampliar nuestros horizontes: personas creativas.

Innovadores en la empresa

Deteniéndonos ahora en cómo se vive la innovación en las empresas de la era del conocimiento, podemos observar cómo se ha recogido el tema en el modelo de excelencia de la EFQM (European Foundation for Quality Management), o cómo insiste en ella Peter Drucker, por ejemplo al hablar del knowledge worker, o cómo constituye un mantra permanente en torno al que se organizan conferencias y congresos. En realidad, aunque el propio concepto de trabajador (knowledge worker) de la era del conocimiento que describe Drucker, destaca el inexcusable perfil innovador, no puede sorprender que se hayan acuñado también términos como learning worker (Roy Jacques) o innovation worker (Jacqui Chaplin), para referirse a las necesidades de esta nueva economía.

El hecho es que apuntamos a un trabajador ideal que:

  1. Ha alcanzado ya un visible grado de desarrollo personal y profesional.
  2. Maneja con soltura las TIC.
  3. Posee visibles competencias informacionales y conversacionales.
  4. Sabe qué debe aprender, tanto en conocimiento como en habilidades y fortalezas.
  5. Es proactivo y goza de autonomía, en el desempeño y en el aprendizaje.
  6. Aplica convenientemente su saber, su pensar y su sentir, en el actuar cotidiano.
  7. Persigue la mejora y la innovación.
  8. Subordina sus intereses particulares a los colectivos.

El lector puede añadir un par de cosas más, y tendríamos quizá el trabajador “Ten”, o trabajador “10”, sin descartar que falten más rasgos; pero la contribución a la innovación parece inexcusable. Yo sólo querría ya invitarles a la reflexión sobre los obstáculos que a veces genera la propia organización en torno a la creatividad y el afán innovador de estos trabajadores. Se edifica a veces una barrera de mediocridad militante en torno a trabajadores capaces e innovadores, y las organizaciones han de cuidar de que éstos constituyan la norma, y no la excepción, en prevención de aislamientos o sofocaciones.

Ya Mitchell Ditkoff señalaba, años atrás, que, en la empresa, los individuos más creativos:

  • Suelen cuestionar el statu quo.
  • Investigan nuevas posibilidades.
  • Se automotivan.
  • Se preocupan por el futuro.
  • Ven posibilidades en lo imposible.
  • Asumen riesgos.
  • Tienden al movimiento y la interacción.
  • No temen parecer tontos o infantiles.
  • Ven conexiones ocultas.
  • Se concentran en retos y problemas.
  • Se muestran perspicaces.
  • Resisten la ambigüedad y la paradoja.
  • Aprenden continuamente.
  • Concilian la intuición y el análisis.
  • Se comunican de forma efectiva.
  • No se desalientan fácilmente.
  • Su individualismo no les impide trabajar en equipo, si se les deja espacio.

Ya se ve el riesgo que correrían estos individuos en organizaciones del pasado, de modo que la economía del conocimiento, además de señalar a directivos y trabajadores, apunta asimismo a un inteligente funcionamiento colectivo. De este funcionamiento también se podrían contar aleccionadoras historias, sin descartar las que contaba Scott Adams.

Jose Enebral Fernandez

Jose Enebral Fernandez

Consultor de Management y Recursos Humanos, el ingeniero madrileño José Enebral colabora desde hace años con diferentes medios impresos españoles y americanos (Capital Humano, Training & Development Digest, Nueva Empresa, Learning Review, Coaching Magazine...), e igualmente publica sus artículos en nuestro portal y en otros de la Red, como gurusonline.tv,...

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23 comentarios sobre “De la innovación en la empresa

  • Alexis Codina (Cuba)
    el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Muy bueno, como todas las cosas que he leido de Enebral. Las historias, muy ilustrativas, después los rasgos de las personas creativas que, por ser tan “raros” a veces en las empresas los consideran “conflictos” o “fuera de lugar”. Felicidades Pepe.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    me parece muy adecuado citar, experiencias historicas esoda mas claridad a lo que se quiere decir , saben es un articulo muy certero e importante.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Me parece super interesante sobre todo en lo personal cuando estamos haciendo propuestas de cambio en el sistema educativo

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    El economista ajedrecista Tony Grundy indica que la practica constante de un trabajo logra que el trabajador tenua una mejor intuicion y por tanto una mejor percepcion del futuro.Si desaparecieran las monedas no se volveria al trueque sino que se usaria el dinero alternativo:las tarjetas de credito deinternet.Sobre este punto es interesante el libro de Jurgen Schuldt “Dineros alternativos”.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Su artículo me parece muy interesante, agradezco me permita publicarlo en nuestra revista Dimensión Grafica, es de circulación nacional y gratuita.

    Cordialmente,

    GLORIA MOLANO GERENTE

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Interesante artículo, nos muestra los cuestionamientos a los que nos lleva ser innovador, asimismo nos lleva a pensar que las personas cuestionadoras y acuciosas son precisamente y en muchos casos lo que necesitamos en las organizaciones, esas inquietudes bién dirigidas nos darán muchos beneficios.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Agregar valor a través de la innovación es simplemente 1% de inspiración y 99% de transpiración, a menos que se cuente con un equipo para perfeccionar las ideas.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Excelente, claro y motivador; una leccion para la formacion de lideres empresariales.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Esa idea erronea en la cual los colaboradores se entornillan en su puesto de trabajo para producir y agregar valor queda marginado cada vez que pensamos y reflexionamos en la innovacion y las caracteristicas intrinsecas que los antecede. Solo una idea al parecer muy simple resulta ser el motor e impulsor de algo grabde. Muy bueno el articulo.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Felicito a Enebral por este artículo que contine una profunda reflexión sobre las perspectivas prometedoras de las empresas que estimulan la creatividad y el liderazgo de sus equipos.Me propongo difundirlo entre los participantes de los talleres de Liderazgo y Com,unicación que tengo el gusto de coordinar en mi país. Me pareció excelente. Felicitaciones!

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    ME PARECIO FANTASTICO EL ARTICULO, SOBRETODO POR LO ILUSTRATIVO Y SU ACCESIBILIDAD. FELICITACIONES

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    muy bueno

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    gracias, su artuculo me llego en el momento correcto. envio muchos saludos.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    CREO QUE LA INFORMACIÓN QUE NOS PROPORCIONÓ ESTE RESUMEN ACERCA DE LA FORMA COMO SE HAN DESARROLLADO ALGUNOS DE LOS INVENTOS QUE MÁS NOS HAN SERVIDO EN LOS ÚLTIMOS 50 AÑOS, ES MUY EFICAZ EN LA FORMA DE TRANSMITIR DICHA INFORMACIÓN.
    FELICITO A LOS REDACTORES DE ESTE ARTÍCULO.
    ATENTAMENTE.
    ING. SIGIFREDO RODRIGUEZ ALVAREZ
    INSTITUTO TECNOLOGICO DE SAN LUIS POTOSI, MEXICO

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Excelente articulo. los felicito!!!

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Muy buen articulo, las citas históricas nos muestran exactamente la intención del texto….felicitaciones…

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Como Docente Unioversitario, considero que el proceso de enfrentar la busqueda de ser innovadores tiene que incorporarse como una herrramienta permanente tanto en un salon de clase como en la empresa. El siglo XXI impone nuesvos retos de transformación del pensamiento y del conocimiento. La nueva generación tiene que buscar oportunidades en la creatividad continuia y esta tiene que estimularse tanto en la casa como en las aulas de clase y también en las empresas.
    El articulo me parece excelente para motivar a los jovenes a que persigan sueños y los hagan realidad.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    INTERESANTE ARTICULO, QUE SIRVE DE ORIENTACION ACADEMICA.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    me gustaria un articulo especial sobre ultimos grandes inventos , sus mejoras y hablar de productos sustitutos sustitutos, empresas que emplean recursos en investigaciòn de los mismos
    gracias

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Buen art. me ayudado a reconocer mis potencialidades, estoy segura que mi creatividad transformara mi empresa. Creativos adelante!!!

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Muy buen articulo, ademas de estos tipos de articulos relaciionados con el cambio, me gustaria tambien resumidos para dar catedra en la empresa para la cual trabajo

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    Considero el planteamiento de la innovacion muy pertinente para el tema que me inquieta, DE la innovacion en el sistema educativo.Realmento creo que los educadores en general no logramos apropiarnos de esta herramienta gerencial, la prueba mas evidente es el fracaso que ha existido en la inclusion de millones de niños jovenes y adultos que tienen dis-Capacidad Cognitiva, aunque hay esfuerzos no existen innovaciones que descubran las capacidades diferentes de los millones que su capacidad cognitiva es diferente, existe una resistencia de la gran mayoria de educadores para incluirlos, creo que esto ocurre por; la falencia en la habilidad para innovar.Estoy sumamente interesada en investigar al respecto asi que bienvenido comentarios y sugerencias desde ya gracias.

  • el marzo 8, 2018 a las 5:56 pm
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    me gusto la pagina muxo la verdad estoy en una duda permanente no se k kiero estudiar o ekonomia o administracion de negokios internacionales ps los dos me gustan gracias . byeee ESTA INFORMAKION K PROPORCIONAN UDS ES MUY BUENA E INTERESANTE PS SI MUY BUENA FELIKITACIONES SI BYEEEEE

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